¿Vapear es tan dañino como fumar cigarrillos? Cinco mitos sobre vapeo, desmontados.

Algunos problemas de salud se combinan, lo que genera confusión sobre los cigarrillos electrónicos y sus riesgos.

Publicado:  17 de noviembre de 2019 13:44 Daniel Giovenco

Las autoridades estadounidenses han culpado al vapeo por una erupción de lesiones pulmonares recientes y muertes que se cree que están relacionadas con productos que contienen tetrahidrocannabinol (THC), el principal ingrediente psicoactivo de la marihuana. Al mismo tiempo, el uso de cigarrillos electrónicos a base de nicotina, como Juul, se ha disparado entre los estudiantes de secundaria y preparatoria, lo que los pone en riesgo de adicción y posibles daños a la salud. En respuesta, estados como Michigan, Massachusetts, Oregón y Montana han iniciado prohibiciones de productos con sabor a vapeo o de todos los cigarrillos electrónicos. Estos problemas distintos de salud pública a menudo se combinan, causando una confusión generalizada sobre los cigarrillos electrónicos y sus riesgos.

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Mito No. 1: los cigarrillos electrónicos no están regulados en los EE. UU.

Los expertos y activistas que instan a la acción del gobierno sobre el vapeo a veces implican que la industria ha eludido completamente la supervisión. «No debemos esperar mientras los cigarrillos electrónicos continúen sin estar regulados», dijo el presidente de la Asociación Médica Estadounidense. «Los cigarrillos electrónicos no están regulados, lo que significa que no sabemos qué hay en ellos», dijo un funcionario de salud del estado de Kansas en un comunicado de prensa.

Los cigarrillos electrónicos están, de hecho, regulados por la Administración de Drogas y Alimentos. En 2016, una «regla de consideración» otorgó a la autoridad reguladora de la FDA sobre los productos, y la agencia inmediatamente prohibió vender cigarrillos electrónicos a personas menores de 18 años. Los cigarrillos electrónicos actualmente en el mercado deben mostrar una etiqueta de advertencia que indique que contienen nicotina. , y sus fabricantes deben enviar listas de ingredientes a la FDA (aunque estas listas no están disponibles públicamente).

Es cierto que los cigarrillos electrónicos no están bien regulados: los productos no autorizados ingresan regularmente al mercado y las ventas de menores de edad ocurren con demasiada frecuencia en tiendas y en línea. Además, el gobierno trata los cigarrillos electrónicos como productos de tabaco, no dispositivos farmacéuticos, por lo que escapan al estándar «seguro y efectivo» de la FDA. Los productos que contienen THC que se consideran responsables del brote de lesión pulmonar no están regulados por las agencias federales, ya que la marihuana se considera una droga de la Lista I.

Mito No. 2: Vapear es tan dañino como fumar cigarrillos.

Un número creciente de estadounidenses cree que vapear no es tan saludable como fumar, según una encuesta de Reuters el mes pasado. Esta impresión probablemente se ve reforzada por las acciones de minoristas como Rite Aid, Walgreens, Walmart y Kroger, que han detenido las ventas de cigarrillos electrónicos mientras continúan vendiendo cigarrillos tradicionales y otros productos de tabaco. Y el New York Post advirtió que «Vaping podría ser más peligroso que fumar» al informar sobre un estudio de 2018 en el American Journal of Physiology.

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Sin embargo, los investigadores de ese estudio concluyeron que sus datos «se alinearon con la evidencia del efecto menos tóxico del vapor de cigarrillo electrónico en comparación con el humo del tabaco». Los cigarrillos electrónicos son innegablemente dañinos, exponiendo a los usuarios a numerosas sustancias tóxicas y cancerígenas que pueden conducir a efectos adversos para la salud. Pero prácticamente eliminan la exposición al monóxido de carbono, el alquitrán y muchos de los 7,000 químicos que contribuyen a la letalidad de los cigarrillos. En la revisión más completa de los efectos sobre la salud de los cigarrillos electrónicos hasta la fecha, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina encontraron que cambiar completamente de cigarrillos a cigarrillos electrónicos disminuye la exposición a numerosas toxinas y carcinógenos y probablemente reduce los resultados adversos para la salud en varios Sistemas de órganos. Esta evidencia fue respaldada por un gran estudio nacional que descubrió que los usuarios exclusivos de cigarrillos electrónicos tenían sustancialmente menos biomarcadores de exposición a tóxicos, en comparación con los fumadores y usuarios de ambos tipos de productos. En resumen, los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que fumar, pero de ninguna manera son seguros.

En el reciente brote relacionado con el THC, todos los estados, excepto Alaska, informaron casos de lesiones agudas e incluso muertes por vapeo. Pero fumar y la exposición al humo de segunda mano todavía causan 480,000 muertes en los Estados Unidos cada año, y según la Organización Mundial de la Salud, el tabaco mata a casi la mitad de todos los usuarios a largo plazo.

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Mito No. 3: El vapeo causa ‘pulmón de palomitas de maíz’.

El mito de que los cigarrillos electrónicos causan «pulmón de palomitas de maíz», una condición rara que puede causar una obstrucción irreversible de las vías respiratorias, como resultado de un daño severo a los bronquiolos, se origina en un estudio de Harvard de 2016 en el que los investigadores detectaron el químico diacetil en una muestra de productos de vapeo. (El apodo proviene de un brote entre los trabajadores de una fábrica de palomitas de maíz de microondas que estuvieron expuestos a altos niveles de diacetil vaporizado, que a veces se usa para crear sabores similares a la mantequilla y es una causa conocida de la enfermedad). Los autores no lo hicieron explícitamente. relacionan el uso de cigarrillos electrónicos con el pulmón de palomitas de maíz, pero la posible conexión ha sido destacada por organizaciones de salud como la American Lung Association (que publicó un artículo titulado «Pulmón de palomitas de maíz: un riesgo peligroso de cigarrillos electrónicos con sabor») y por medios de Good Servicio de limpieza al New York Times.

El diacetil inhalado y otros aromatizantes químicos ciertamente pueden presentar riesgos respiratorios para los usuarios de cigarrillos electrónicos, pero hasta la fecha, el vapeo no se ha relacionado con el pulmón de palomitas de maíz. Además, el diacetil está presente en el humo del cigarrillo a niveles sustancialmente más altos que los medidos en el estudio de Harvard, pero fumar nunca se ha considerado un factor de riesgo para el pulmón de las palomitas de maíz, por lo que es extremadamente improbable que los cigarrillos electrónicos causen la enfermedad.

Mito No. 4: Los cigarrillos electrónicos no ayudan a las personas a dejar de fumar.

Las organizaciones estadounidenses de salud pública generalmente desalientan a los fumadores a usar cigarrillos electrónicos para ayudarlos a dejar de fumar. Smokefree.gov, administrado por el Instituto Nacional del Cáncer, empuja a los visitantes hacia otros métodos aprobados por la FDA para dejar de fumar. El sitio web de California para dejar de fumar lo expresa más directamente: “Cigarrillos electrónicos: ¡no es una herramienta para dejar de fumar!” En marzo, un equipo de economistas escribió en Barron’s que no había evidencia de que “los cigarrillos electrónicos fueran mejores que los panfletos de autoayuda” para ayudar a las personas a dejar los cigarrillos convencionales.

Sin embargo, en Gran Bretaña, casi 900 fumadores que querían dejar de fumar participaron en un ensayo aleatorizado reciente para determinar la efectividad de los cigarrillos electrónicos en comparación con otros productos de reemplazo de nicotina, como parches y chicles. Un año después, el 18 por ciento de los usuarios de cigarrillos electrónicos no fumaban, en comparación con el 10 por ciento del otro grupo de reemplazo de nicotina. Es cierto que la mayoría de los fumadores que prueban los cigarrillos electrónicos continúan fumando, pero eso no significa que los cigarrillos electrónicos sean una ayuda ineficaz para dejar de fumar: la mayoría de los fumadores que prueban las terapias de reemplazo de nicotina aprobadas por la FDA también continúan fumando, pero estos productos siguen siendo oficialmente considerado «efectivo».

Todavía estamos aprendiendo sobre las características del producto y los factores de comportamiento que pueden contribuir a dejar de fumar con éxito con los cigarrillos electrónicos. Un estudio nacional encontró que más del 50 por ciento de los usuarios adultos diarios de cigarrillos electrónicos habían dejado de fumar en los últimos cinco años, lo que sugiere que la frecuencia del uso de cigarrillos electrónicos puede desempeñar un papel en la cesación.

Mito No. 5: Los cigarrillos electrónicos son una puerta de entrada al tabaquismo juvenil.

Después de que varios estudios longitudinales documentaron que los jóvenes que usaron cigarrillos electrónicos por primera vez eran más propensos a probar cigarrillos, publicaciones como Fortune afirmaron que había un efecto «puerta de entrada». La FDA lanzó recientemente un video promocional con el mago Julius Dein transformando un dispositivo de vapeo en un cigarrillo y diciendo: “No es mágico. Son estadísticas.

A pesar de su rigor, los estudios no pueden explicar completamente la «responsabilidad común»: la idea de que ciertas personas son simplemente más propensas que otras a participar en comportamientos riesgosos. Algunos jóvenes pueden haber intentado fumar de todos modos; Simplemente usaron cigarrillos electrónicos primero. Es posible que la adicción a los cigarrillos electrónicos pueda hacer que algunos jóvenes migren a los cigarrillos, pero el orden de uso del producto no es solo la causa. Al determinar si el vapeo tiene un «efecto de entrada», también es importante tener en cuenta la magnitud: si los cigarrillos electrónicos están fuertemente asociados con el tabaquismo posterior entre los jóvenes, podríamos esperar ver un aumento en el tabaquismo a nivel nacional. Pero a pesar de un aumento del 78 por ciento en el uso de cigarrillos electrónicos entre los estudiantes de secundaria de EE. UU. Entre 2017 y 2018, no hubo un aumento estadísticamente significativo en la tasa de tabaquismo,

Un estudio de BMJ que examinó múltiples conjuntos de datos sobre el consumo de tabaco entre los jóvenes estadounidenses demostró que la disminución en las tasas de tabaquismo juvenil en realidad se aceleró a medida que el vapeo se generalizó. Sin embargo, no se equivoque: los cigarrillos electrónicos no parecen llevar a un gran número de jóvenes a fumar, pero las tasas sorprendentemente altas de vapeo adolescente solo son alarmantes.

– El Correo de Washington

Daniel Giovenco es profesor asistente en la Mailman School of Public Health de la Universidad de Columbia.

Tomado y traducido: https://gulfnews.com/opinion/op-eds/is-vaping-as-harmful-as-smoking-cigarettes-five-myths-about-vaping-busted-1.67244658

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