Todo sobre la nicotina (y la adicción)

Sigues hablando de proporcionar una fuente menos dañina de nicotina. ¿Pero la nicotina en sí misma no es muy mala para ti? – No, no es.

Los efectos de la nicotina en sí son similares a esa otra droga popular, la cafeína. Vea nuestra (lista de lectura de nicotina). No hay evidencia de que la nicotina cause un riesgo sustancial de cáncer, y la investigación muestra que el riesgo de enfermedad cardiovascular es mínimo. La confusión sobre la nicotina proviene de los activistas contra el tabaquismo que hablan de la nicotina y el tabaquismo como si fueran lo mismo. Si bien es cierto que las personas fuman principalmente debido a la nicotina; los usuarios de nicotina mueren principalmente por el humo del cigarrillo.

Ni la nicotina ni el café son completamente benignos (en particular, ambos causan un aumento a corto plazo de la presión arterial y la frecuencia del pulso cuando los usa, lo que podría afectar su salud). Mucha evidencia muestra que beber café causa muy poco riesgo para la salud. Estudiar nicotina es un poco más difícil, porque la mayoría de los usuarios de nicotina fuman, y fumar es bastante malo para la salud. Pero hay buena evidencia: si la nicotina fuera muy mala, entonces el tabaco sin humo, que proporciona nicotina, sería dañina.

Aunque la nicotina es relativamente segura para la mayoría de las personas, puede tener un efecto negativo en el desarrollo fetal y, como tal, debe evitarse durante el embarazo.

¿Pero no es adictiva la nicotina?

Esa pregunta es un poco difícil de responder, ya que no existe una definición científicamente aceptada de adicción . Sabemos que algunas personas se esfuerzan por dejar la nicotina y continúan volviendo a ella, lo que probablemente cumple con la definición de adicción de la mayoría de las personas. De hecho, esa es una gran parte de por qué creemos que la reducción de daños es una idea tan importante. Si todos los que usaran nicotina pudieran simplemente tomarlo o dejarlo, entonces el objetivo de algunos defensores contra el tabaco de lograr que todos dejen de fumar no sería tan absurdo.

Muchas personas pueden tomarlo o dejarlo, por lo que la nicotina claramente no es un fuerte atractivo para algunas personas. Muchos consumidores de tabaco no han tenido demasiados problemas para dejar de fumar, y muchos otros lo usan a veces, pero no regularmente. Algunos de los investigadores que produjeron este sitio web usan ST a veces; creemos que es nuestra responsabilidad profesional estar familiarizados con los productos que escribimos y de los que hablamos, pero no sentimos la necesidad de usarlos con más frecuencia. Parece que algunas personas obtienen beneficios sustanciales que los mantienen usando nicotina, mientras que otros no.

Algunos defensores parecen pensar que la adicción es una enfermedad terrible en sí misma (a pesar de que ni siquiera tienen una buena definición). Si eres adicto a algo, estas personas piensan que deberías dejarlo, incluso si te está haciendo más bien que mal. Aparentemente, harían que sufrieras el dolor de dejar de fumar, y posiblemente el desagrado continuo de querer algo que no puedes tener solo porque eres «adicto». Creemos que esto es absurdo, e incluso francamente cruel. Estamos de acuerdo en que cuando alguien está obsesionado con algo y descuida el resto de su vida, o se ve obligado a hacer algo que lo lastima, ayudarlo a dejar de fumar es un objetivo digno. Pero cuando alguien tiene un hábito que no le está haciendo mucho daño, ¿por qué deberíamos hacerles la vida imposible e insistir en que lo dejen? Por supuesto, fumar daña mucho a las personas.

Es triste y frustrante que algunas personas estén tan obsesionadas con terminar con la adicción a la nicotina, en lugar de reducir el impacto en la salud del uso de nicotina, que les digan a todos los consumidores de tabaco que deben dejar de fumar por completo, y si no lo hacen, también podrían morir de eso. Además de insistir en que las personas soportan el desagrado de dejar de fumar, esto tiene terribles consecuencias para la salud. Dado que muchas personas que intentan dejar de fumar fracasan, esta actitud condena a millones de personas a morir innecesariamente por su hábito de nicotina.

¿La nicotina tiene algún beneficio? – Sí lo hace.

Para algunas personas, la nicotina proporciona los beneficios que algunas otras obtienen de la cafeína o el Ritalin: les ayuda a concentrarse y ser más productivos, superando problemas de tipo de déficit de atención. Para algunas personas, la nicotina alivia el estrés, la ansiedad o el pánico. Para las personas que padecen algunas enfermedades mentales graves, la nicotina parece proporcionar un gran alivio, lo que probablemente explica por qué una fracción muy grande de pacientes psiquiátricos fuman.

También se sospecha que la nicotina es la razón de la menor incidencia de la enfermedad de Parkinson entre los fumadores. Y para aquellos que lo tienen, la nicotina parece reducir los síntomas asociados. Desafortunadamente, debido a que la nicotina está tan estigmatizada, hay menos información sobre ella de la que podríamos desear, por lo que no tenemos buena evidencia científica sobre todos sus posibles beneficios.

A riesgo de ser políticamente incorrecto, estableceremos lo obvio: los beneficios son algo bueno. Muchas personas reconocen que obtienen beneficios psicológicos inmediatos de la nicotina (desde concentrarse en la escuela hasta no sentir angustia severa) y, como era de esperar, siguen consumiéndola. Piense en esto: casi todos en la sociedad occidental prueban la nicotina en algún momento durante su infancia o adolescencia, pero relativamente pocos de ellos la adoptan como un hábito. ¿No tiene sentido que aquellos que siguieron usando sintieran beneficios sustanciales, mientras que aquellos que no lo tomaron no?

Uno de nosotros tenía un amigo en la escuela de posgrado que se había obligado a dejar de fumar debido a los riesgos para la salud. Él creía que si alguien encontraba una forma de proporcionar nicotina sin grandes riesgos para la salud, entonces todos en la escuela la usarían. Pensó que si querían seguir siendo competitivos, necesitarían un mayor pensamiento claro y productividad que él experimentó con la nicotina. No sabía que, de hecho, había una forma de obtener nicotina sin un gran riesgo para la salud (ninguno de nosotros lo sabía). Más interesante aún, no se dio cuenta de que la mayoría de nosotros no obtuvimos el mismo beneficio de la nicotina que él. Asumió que todos eran como él. La política del tabaco parece estar hecha por personas que no han experimentado ningún beneficio del tabaco, y suponen que todos son como ellos.

Las personas que obtienen el mayor beneficio de fumar son las que probablemente sigan fumando a pesar de los altos impuestos, los edificios para no fumadores y todos los mensajes que les dicen que dejen de fumar. Por lo tanto, al hacer que fumar sea cada vez más desagradable, al mismo tiempo que se trata de ocultar el hecho de que hay fuentes mucho más seguras de nicotina, los defensores contra el tabaco están perjudicando a las personas que obtienen alivio de las dificultades psicológicas al usar nicotina. Los defensores de la lucha contra el tabaquismo a menudo elogian las leyes contra aquel en lugares públicos por hacer que sea más fácil dejar de fumar. Pero cuando comienzas a pretender que fumar no tiene beneficios, queda claro que dejar de fumar «es más fácil», realmente significa hacer que la vida de los fumadores sea tan desagradable que los costos excedan los beneficios,

No podemos saber si los beneficios del uso de nicotina superan los costos de comprarla, el esfuerzo que conlleva usarla y los posibles costos de salud muy pequeños para cualquier persona en particular. Esta es una decisión que las personas deben tomar por sí mismas, y deben hacerlo basándose en un juicio maduro, una comprensión total de los costos reales y el conocimiento de sus propios beneficios personales.

Los defensores deben tener en cuenta que algunos usuarios de nicotina están obteniendo beneficios que los hacen aceptar los enormes costos de fumar. La respuesta humana obvia a esto es tratar de reducir estos costos, proporcionando un sustituto para fumar. La estrategia opuesta, aumentar continuamente los costos hasta que excedan los beneficios, haciendo que las personas sean tan miserables que renuncien, es puritana y cruel.

¿Pero no es la nicotina …?

¿Pero no se usa la nicotina como insecticida? ¿Pero no es la nicotina pura altamente tóxica? ¿Pero no es la dosis letal de nicotina en un paquete de cigarrillos? Sí, sí y sí. ¿Y qué?

Muchos defensores contra la nicotina intentan asustar a las personas diciendo cosas que, aunque científicamente precisas, están diseñadas para confundir. Las plantas de tabaco producen nicotina como insecticida natural, y esto puede concentrarse para su uso como insecticida artificial. Esto no debería ser una sorpresa. Muchos de los químicos en las plantas que nos gustan son parte de los mecanismos de sus mecanismos de defensa. Casi todas las plantas que comemos o hacemos cualquier otra cosa contienen insecticidas naturales. Simplemente sucede que este químico, que a veces envenena a los insectos, también proporciona un efecto que a algunas personas les gusta.

También es cierto que una gota de nicotina pura puede ser mortal y que si concentra la nicotina de un paquete de cigarrillos (o una lata de tabaco, o una caja de productos farmacéuticos de nicotina) y la pone en su cuerpo de una vez , probablemente sería fatal. Pero, de nuevo, ¿y qué? Los usuarios de nicotina nunca están expuestos a la nicotina pura y nunca toman tanto de una vez. Si tomara el valor de un día típico de comida y se lo metiera en la boca de una vez, probablemente eso también lo mataría, aunque sería inofensivo si se tomara el tiempo habitual. Esto puede parecer una analogía tonta, pero no es más tonto que decir que una gran dosis de nicotina, administrada de una vez, sería mortal. Ninguno de los dos dice nada sobre la seguridad del uso normal.

Tenga en cuenta el dicho de toxicología: «la dosis produce el veneno». Suficientemente, suficiente, entregado lo suficientemente rápido, es mortal (incluida la comida o el agua). Para muchos medicamentos que tiene en su estante, ingerir el frasco completo de una vez sería mortal.

En cualquier caso, es mejor volver a la evidencia científica. Los usuarios a largo plazo de nicotina que no fuman (usuarios de ST) sufren pocos efectos negativos de sus hábitos, como describimos anteriormente. Si la nicotina fuera mortal, esperaríamos ver a muchas de estas personas morir prematuramente. Nosotros no vemos eso.

¿El vapeo actúa como una «puerta de entrada», haciendo que las personas comiencen a fumar?

No hay evidencia real de que alguien que de otra manera no hubiera fumado comience debido al uso del vapeo. Pero en la medida en que las personas cambien, lo mejor que podríamos hacer es asegurarnos de que tengan los hechos. Este es un caso en el que la literatura antitabaco en realidad alienta a algunas personas a fumar.

Algunos defensores del vapeo se han dado cuenta de que no tienen una base científica legítima para argumentar que existen importantes impactos en la salud asociados con el consumo del vapeo. Pero en lugar de ver eso como una razón para dedicar su atención a exposiciones más peligrosas, simplemente decidieron buscar otros argumentos. Una de ellas es la hipótesis de «puerta de entrada», que el uso del vapeo lleva a las personas a comenzar a fumar más tarde.

Cierto o no, este reclamo es irrelevante para la reducción de daños, que está dirigido a personas que ya fuman. Tiene sentido que a muchas personas que les gusta usar un producto de tabaco les gustará usar otro, en particular porque les gusta la nicotina. Mucha gente usa un producto y luego cambia a otro. Esto no significa que si el primer producto no hubiera existido, nunca hubieran probado el segundo. Muy probablemente habrían probado el segundo producto en primer lugar. El argumento de la entrada supone que algunas personas nunca habrían probado los cigarrillos si no fuera por el vapeo, lo que parece improbable en una cultura donde los cigarrillos son tan comunes.

En cualquier caso, si la afirmación de puerta de enlace fuera cierta, tendríamos que eliminar por completo el tabaco sin humo para evitar que suceda, lo cual sería una opción terrible, dejando a los consumidores de tabaco sin una buena alternativa de reducción de daños.

Lo más importante, si hay un efecto de puerta de enlace, el mensaje de reducción de daños es en realidad la mejor manera de lidiar con él. La información errónea dominante, que el vapeo es tan poco saludable como fumar, les dice a los usuarios del vapeo: «también podría fumar». Este mensaje irresponsable se traduce en algo como «si usa nicotina y le gustan más los cigarrillos que el vapeo, entonces siga adelante y fume». Muchas personas prueban ambos productos y se conforman con los cigarrillos. Si las personas van a usar un producto u otro, preferimos que se decanten por el más seguro, el vapeo.

Los defensores contra el tabaco tienden a tratar a los consumidores de tabaco como si fueran idiotas completos, niños indefensos que no pueden tomar una decisión racional y necesitan ser manipulados. Pensamos lo contrario. Creemos que muchos consumidores de tabaco elegirán un producto que es más del 99% menos dañino, tan pronto como alguien pueda romper la propaganda y dejarles ver sus verdaderas opciones. Entonces «la puerta de entrada» será una salida para fumar, en lugar de una entrada para fumar.

Tomado y traducido de: http://tobaccoharmreduction.org/faq/nicotine.htm

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