La estupidez abyecta de la guerra contra el vapeo

Esta cruzada cuenta con defensores de la ‘salud pública’ sin reclamar solidez científica o el terreno moral.

Elizabeth Nolan Brown

Es sorprendente lo rápido que se puede propagar un pánico de salud una vez que los funcionarios públicos y los medios de comunicación han decidido correr con él. A pesar de los datos y las anécdotas que muestran que el vapeo puede ayudar a los fumadores a dejar de fumar, la mayor parte del establecimiento político de los EE. UU. Ahora parece decidido a eliminar este hábito que puede salvar vidas. A tal efecto, han estado empleando demandas, legislación, impuestos y todo lo que puedan para frenar la venta de productos de vapeo de nicotina, y tomando sus pistas de la cruzada contra las compañías de cigarrillos. 

Sin embargo, en contra de la guerra contra el «Gran Tabaco», esta cruzada presenta defensores de la «salud pública» sin reclamar la solidez científica o el terreno moral. 

JUUL Labs se ha convertido en el chivo expiatorio más grande para las personas que buscan ser duros con el vapeo, a pesar de que cada vez más limita sus ofertas de productos y reduce su agenda de marketing en respuesta a los temores del público. JUUL, que se lanzó en 2015 y rápidamente alcanzó la cima del mercado, anunció el 7 de noviembre que dejaría de vender Mint JUUL en los EE. UU. Y, a principios de mes, dejó de vender vainas JUUL con sabor a crema, pepino, fruta y mango. ‘pendiente de revisión de la FDA’. También anunció recientemente un cese de cabildeo y muchas actividades de marketing. 

Pero estas concesiones no parecen estar ayudando. En California, un indicador de malas políticas y tendencias de enjuiciamiento, el fiscal general del estado y el condado de Los Ángeles están demandando a JUUL. En un comunicado de prensa del 18 de noviembre , acusaron a la compañía de haber «atacado a los jóvenes a través de la publicidad y no dieron advertencias sobre la exposición a los químicos y los riesgos del producto», así como de «no haber verificado la edad de los consumidores de California que hacen compras en línea . 

Como es típico en este tipo de enjuiciamientos performativos (me vienen a la mente los casos anteriores de AG Kamala Harris contra Backpage ), las autoridades de California usan cualquier innovación que haga que un producto sea atractivo para adultos como evidencia de intención de cortejar secretamente a clientes inapropiados. Por ejemplo, una de las cosas que hace que los productos de vape en el mercado masivo como JUUL sean populares es que se pueden cargar fácilmente a través de USB y no son voluminosos o complicados (no se ven como ‘algún steampunk didgeridoo’, como dijo un amigo) recientemente). Pero California culpa a JUUL por estas características, diciendo que hace que su uso sea ‘difícil de supervisar’ y hace que sea difícil mantenerlos ‘fuera del alcance de los adolescentes’.  

Nueva York también está demandando a JUUL, alegando que la compañía se involucró en «prácticas engañosas e ilegales» en la «comercialización y venta de sus cigarrillos electrónicos JUUL patentados». En la línea de tantos pánicos morales anteriores, la queja del estado sugiere que cualquier comercialización de productos con sabor está evidentemente destinada a los niños (a pesar de que los productos con sabor son increíblemente populares entre los vapers adultos y una razón por la que muchos ex fumadores de cigarrillos citan por preferir ahora el vapeo a fumar). E implica que el uso de cosas como colores brillantes, hashtags y una ‘frase pegadiza y moderna’ en los anuncios fueron parte de una estratagema nefasta para atacar a los niños. El estado también culpa a JUUL por el hecho de que algunos consumidores terminan abusando de los productos de la compañía; para adolescentes que no saben lo suficiente sobre la exposición a la nicotina; 

JUUL también está siendo demandado por la familia de un neoyorquino de 15 años que afirma que es adicta al vapeo. «Los acusados ​​tienen la culpa», dice la demanda. Acusa a JUUL (en el que la empresa tabacalera Altria tiene una participación del 35 por ciento) de «imitar las prácticas de marketing pasadas de Big Tobacco» y de utilizar prácticas comerciales de marketing juvenil «engañosas» que se considera que violan las leyes federales de crimen organizado con anuncios que muestran «temas que resuenan con los adolescentes».

¡Te sorprenderás con su calidad!

Sin embargo, la paranoia y las malas propuestas políticas van mucho más allá de JUUL. En el Congreso, están hablando de prohibir la mayoría de los productos de vapeo, incluso cuando consideran despenalizar la marihuana a nivel federal. 

El presidente Donald Trump ha estado yendo y viniendo en apoyo de la prohibición de los productos con sabor a nicotina para vapear. Después de prometer inicialmente una prohibición federal de todos los productos de vapores con sabor a tabaco (y posiblemente a mentol), se retiró justo antes de que se hiciera el anuncio . «Las autoridades dijeron que el retroceso al voto de Trump de prohibir la mayoría de los cigarrillos electrónicos con sabor lo había sacudido», informó The Washington Post la semana pasada. 

Trump también ha expresado su preocupación por el efecto que tendría la prohibición en el mercado de vapeo. «Si no se lo das, vendrá aquí ilegalmente» , dijo a periodistas el viernes pasado . ‘Ese es el único problema que parece que no puedo olvidar. Solo tienes que mirar la historia de la misma. Ahora, en lugar de tener un sabor que sea al menos seguro, van a tener un sabor que es veneno ».

No estoy seguro de que el presidente haya tenido tanta razón. Por desgracia, este sentido común y la toma basada en la historia es una rareza en los reinos del gobierno, en este momento. 

La semana pasada , el Consejo de la Ciudad de Nueva York votó a favor de prohibir todos los productos de vapores de nicotina con sabor, incluidos los sabores de menta y mentol. Massachusetts aprobó una prohibición similar en todo el estado . 

La Asociación Médica Estadounidense (AMA, por sus siglas en inglés) ahora recomienda una ‘prohibición total de todos los productos de cigarrillos electrónicos y vapeo’ que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. No clasifica como ayudas para ‘dejar de fumar’. 

Por supuesto, AMA representa a personas interesadas en la medicalización del vapeo. Las compañías farmacéuticas, los médicos y otras industrias arraigadas, además de los políticos que los atienden, se benefician cuando las personas tienen que tomar píldoras para ayudarles a dejar de fumar o aún ver a los médicos / visitar farmacias / obtener un permiso de portero para acceder a los productos de vapeo que pueden ayúdelos a dejar de fumar. Y los burócratas también se benefician, ya que los dispositivos médicos presentan más posibilidades de regulación y cobro de tarifas. 

Pero los consumidores (y la salud pública) pierden. Y ya están perdiendo, gracias a más de las mismas políticas regresivas y prohibicionistas que llenan los bolsillos del gobierno y perjudican a las mismas personas que dicen ayudar.  

Incluso en muchos lugares donde las prohibiciones aún no se están considerando, las autoridades ya han impuesto impuestos tan altos a los productos de vapeo que comprarlos a través del mercado legal se convierte cada vez menos en una opción para las personas. En Washington, DC, comprar vainas de JUUL puede ser más costoso que mantener un hábito equivalente en fumar cigarrillos. Algunas tiendas ya han comenzado a almacenar lo que claramente son vapeos del mercado negro a precios más bajos (que, por desgracia, su consumidor promedio puede no ser capaz de detectar, lo que pone en riesgo su salud), mientras que muchos vapers de DC viajan al cercano norte de Virginia para encontrar vainas legítimas de JUUL a un precio razonable, o tener amigos que las traigan.

Las economías de contrabando informales y formales (y todos los problemas asociados que estos pueden traer) solo aumentarán a medida que aumenten las medidas represivas y los impuestos. 

Los esfuerzos contra el JUUL y el vapeo contra la nicotina representan una cruzada fundamentalmente defectuosa, basada en el pánico sobre las ‘enfermedades vinculadas al vapeo’ y las muertes que han estado surgiendo en todo el país, y los adolescentes que llevan al JUUL y productos similares de vapeo de nicotina como esos en generaciones anteriores hicieron cigarrillos regulares. 

Como en generaciones anteriores, vale la pena dejar este hábito legalmente fuera de los límites y desalentar activamente a los menores. Pero el pánico sobre una epidemia de vapeo adolescente es exagerado. Por un lado, el uso frecuente de productos de vapeo es raro entre los adolescentes que anteriormente no fumaban cigarrillos (0.1 por ciento en 2017 y 1 por ciento en 2018), según un análisis de los datos de la Encuesta Nacional de Tabaco para Jóvenes. 

Se supone que las prohibiciones de sabores hacen que el vapeo sea menos atractivo para los jóvenes, lo que significa que, si funcionan, el resultado será enviar a muchos adolescentes a lo que es un hábito indiscutiblemente más peligroso. 

Su sabor exquisito te dejará extasiado.

Algunos jóvenes siempre encontrarán la manera de obtener productos solo para adultos. Para ellos, y para los muchos adultos que pueden elegir por sí mismos, el vapeo aún representa una alternativa mucho más segura a los cigarrillos normales. Y para cualquiera que vapee, usar productos legales de compañías conocidas y responsables es obviamente mucho más seguro que recurrir al mercado negro o productos de origen cuestionable del tipo que ha sido el verdadero culpable de los problemas y muertes de salud ‘vinculados al vapeo’ .  

Aunque es difícil de distinguir de gran parte de los informes de los medios de comunicación sin aliento sobre el asunto, o las declaraciones de los desvergonzados fiscales generales, no hay nada en vapear per se que esté enfermando a las personas, ni es la nicotina. Lo que causa problemas son ciertas sustancias de relleno, principalmente acetato de vitamina E, una forma de vitamina E sintética, que se usa en algunos vapores de THC extranjeros o del mercado negro. 

Responder a ese conjunto de hechos prohibiendo los productos de vapeo con nicotina con sabor es como el gobierno respondiendo a las multivitaminas falsificadas que matan a las personas al prohibir todos los suplementos, excepto la riboflavina. No tiene sentido. 

La reciente ola de muertes y enfermedades relacionadas con el vapeo no tuvo nada que ver con los productos de nicotina que los políticos oportunistas ahora están atacando, sino que hace que los productos de vapeo seguros y legales estén menos disponibles para el consumo responsable de adultos, imponiéndoles precios prohibitivos e instituir prohibiciones de vapeo para adultos solo conducirá a los usuarios de vapeo adultos y menores a productos mucho más riesgosos. 

Tomado y traducido de: https://spectator.us/abject-stupidity-war-vaping/

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