¿Existe realmente una epidemia de vapeo juvenil?

La muy discutida ‘epidemia’ de vapeo juvenil en los Estados Unidos en realidad no existe, según los principales investigadores del Reino Unido que volvieron a analizar la evidencia en la que se basaba la afirmación.

De hecho, existe un «abismo enorme entre la visión de una epidemia de consumo de cigarrillos electrónicos que amenaza con engullir a una nueva generación de adicción a la nicotina y la realidad de la evidencia», dijeron.

La revisión de Jarvis, West y Brown examinó los datos de la Encuesta Nacional de Tabaco Juvenil (NYTS) de los CDC, que encontró un aumento del 78% en el vapeo (al menos una inhalación en los últimos 30 días) por parte de estudiantes de secundaria de EE. UU. (15-18 años de edad) ) entre 2017 y 2018.

Es importante destacar que el nuevo análisis diferenciaba el ‘experimental’ del vapeo regular, ya que solo el uso regular es un problema de salud pública. También identificó si los vapers ya eran fumadores. El estudio también evaluó el nivel de dependencia de la nicotina en los vapers.

El estudio encontró que en los no fumadores, el vapeo regular era raro, la adicción a la nicotina era mínima y la gran mayoría de los fumadores consumían tabaco antes de intentar el vapeo.

El vapeo regular entre los que nunca fumaron era raro

El vapeo regular (20 o más días por mes) se limitaba casi por completo a aquellos que habían consumido tabaco anteriormente o que lo estaban utilizando. De los que nunca consumieron tabaco, el 8.4% había vapeado en los últimos 30 días, pero solo el 1% eran consumidores habituales . También es importante tener en cuenta que muchos jóvenes solo usan aromatizantes sin nicotina.

¿Qué tan importante es esto como un problema de salud? El estudio de vigilancia de conductas de riesgo juvenil de EE. UU. De 2018 descubrió que otros riesgos eran mucho mayores, por el consumo de alcohol (29.8% en los últimos 30 días), el consumo excesivo de alcohol (13.5%), el consumo de cannabis (19.8%), portar un arma (15.7%) y mensajes de texto o correos electrónicos mientras conduce (24.6%)

La mayoría de los jóvenes fuman ANTES de vapear

La gran mayoría de los fumadores comenzaron a fumar PRIMERO, y luego intentaron vapear más tarde. En el 2015 NYTS (la última vez que se hizo la pregunta), el 88% de los jóvenes que habían fumado (> 100 cigarrillos alguna vez) habían fumado antes de vapear. Solo el 8% vapeó antes de fumar.

Para estos usuarios, el vapeo puede ser beneficioso y reducir el daño.

Bajos niveles de adicción.

El estudio encontró que muy pocos vapers que nunca habían fumado eran adictos a la nicotina, con solo el 3-4% mostrando signos de dependencia. Este hallazgo no respalda la afirmación de que «estamos creando una nueva generación de adictos a la nicotina».

Tasas de fumadores juveniles

Fumar es mucho más dañino que vapear. La verdadera noticia de salud pública es que las tasas de tabaquismo juvenil en los EE. UU. Están cayendo más rápido que nunca desde que el vapeo estuvo disponible. De hecho, el tabaquismo en adolescentes disminuyó en un extraordinario 25% de 2018 a 2019.

La rápida caída en las tasas de tabaquismo no es consistente con la afirmación de que el vapeo está conduciendo a una absorción significativa en el tabaquismo juvenil. De hecho, es más probable que el vapeo esté desviando a los jóvenes de fumar

¿Qué pasa en Australia?

Hay informes escolares anecdóticos de vapeo entre los jóvenes. Sin embargo, los datos oficiales sugieren que vapear en jóvenes australianos no fumadores es raro.

La Encuesta de Uso del Tabaco de los Estudiantes de la Escuela Secundaria de Australia 2017, publicada en abril de 2019, encuestó a 19,000 niños de 12-17 años a nivel nacional. De estos, el 13% había vapeado alguna vez (incluso una bocanada). Sin embargo, solo el 1% había vapeado en 3 o más días en el último mes. De estos, dos de cada tres eran o habían sido fumadores.

Solo el 0.3% de los australianos de 12-17 años que nunca habían fumado habían vapeado en 3 o más días en el último mes

Entre los jóvenes australianos, la mayor parte del vapeo es experimental y poco preocupante para la salud. El vapeo frecuente es raro y el riesgo de adicción por el vapeo ocasional es extremadamente pequeño. Además, muchos jóvenes no usan nicotina.

Sin embargo, los jóvenes no deben vapear. El riesgo de absorción puede reducirse restringiendo el acceso con una estricta verificación de edad y la aplicación y control de la publicidad para evitar atraer a los jóvenes.

Leyendo

Jarvis M, West R, Brown J. ¿Epidemia de adicción a la nicotina juvenil? ¿Qué revela la Encuesta Nacional de Tabaco Juvenil sobre el uso de cigarrillos en la escuela secundaria en los Estados Unidos? Qeios Oct2019

Farsalinos K y col. Frecuencia de uso y tabaquismo de adolescentes estadounidenses que usan cigarrillos electrónicos en 2015. Am J Prev Med 2019

Publicado por Colin Mendelsohn, colin@athra.org.au

Tomado y traducido de: https://athra.org.au/blog/2019/10/07/is-there-really-an-epidemic-of-youth-vaping/

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