En medio de muertes por enfermedad pulmonar en vape pen: ¿Qué es exactamente el aceite de vitamina E?

Un brote sin precedentes de lesión pulmonar asociada a vapeo (VAPI, por sus siglas en inglés) ha enfermado a 380 personas y asesinado a siete en 36 estados este verano.

Un sospechoso actual en el brote es el acetato de vitamina E, a veces utilizado como un aditivo de cartucho de vaporizador. Es un espesante diluyente nuevo y popular que se encuentra principalmente en los carros de vapores de THC del mercado ilícito. ¿Qué es el aceite de vitamina E y qué lo hace peligroso? Exploramos a continuación.

El aceite de vitamina E tiene fuentes naturales o sintéticas.

La vitamina E es el nombre común de varios tipos similares de aceites llamados tocoferoles. Se encuentran comúnmente en el maíz y otros aceites vegetales o se fabrican sintéticamente a partir del petróleo. A menudo lo comemos como un suplemento dietético, y los fabricantes lo colocan en alimentos y cosméticos .

No se debe vaporizar la vitamina E, independientemente de su estructura química.

Eliana Golberstein Rubashkyn, científica principal, Myriad Pharmaceuticals

De las fuentes vegetales de tocoferoles, los químicos extraen el aceite vegetal, luego separan los tocoferoles del resto del aceite vegetal mediante fraccionamiento. Es como destilar.

También es posible que los químicos creen tocoferoles sin usar materia vegetal. Comúnmente se sintetiza en tres pasos, utilizando productos químicos precursores derivados del petróleo tóxicos, lo más importante es la trimetilhidroquinona.

La hidroquinona es un compuesto controvertido vendido en los Estados Unidos como agente tópico para aclarar la piel. Se utiliza para eliminar manchas oscuras o decoloraciones. La Unión Europea ha prohibido la hidroquinona debido a sus posibles efectos cancerígenos . La FDA ha expresado su preocupación por el uso del compuesto, pero hasta ahora no ha limitado su venta en los Estados Unidos. La inhalación de aerosol residual de hidroquinona de un aceite barato de vitamina E sería problemático.

El aceite de vitamina E tiene 8 formas

Existen ocho tipos principales de tocoferol, desde alfa-tocoferol hasta gamma-tocoferol.

«El compuesto de vitamina E más relevante es el alfa-tocoferol, ya que es el más abundante y potente del grupo», dijo Vu Lam, un funcionario de los Laboratorios Anresco en San Francisco.

«La principal diferencia entre la vitamina E natural y la vitamina E sintética es la presencia de estereoisómeros», explicó Lam. “La vitamina E natural solo contendrá el isómero D (es decir, D-alfa-tocoferol). La vitamina E sintética generalmente será una mezcla de los isómeros D y L (DL-alfa-tocoferol) «.

El alfa-tocoferol es diferente al acetato de tocoferol

“El tocoferil-acetato es la forma éster del tocoferol. El acetato de tocoferilo es más estable frente a la oxidación y generalmente tendrá una vida útil más larga que el tocoferol ”, dijo Lam.

Tampoco está bien inhalar, dicen los expertos

Todas estas formas de aceite de vitamina E entran en cremas para los pies, cremas faciales y otros cosméticos como tópicos. En algunas personas puede causar erupciones.

La industria cosmética nunca consideró su uso para la inhalación , al menos más allá de accidentalmente poner un poco de loción en la nariz. Se desconoce su toxicidad aguda por inhalación, y la inhalación de aceite generalmente es una mala idea.

«Solo la falta de datos de toxicidad para el acetato de vitamina E inhalado debería levantar la alarma», dijo el Dr. Sven-Eric Jordt, experto en químicos peligrosos en el vaporizador de aerosoles de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.

Está en todas las tiendas del centro de Los Ángeles.

Alex Dixon, CEO de Floraplex

«Los lípidos [es decir, aceites] en el pulmón son altamente tóxicos y se han asociado con lesiones pulmonares durante años», dijo a Leafly el neumólogo retirado de California, Dr. Howard Mintz. «Se ven con mayor frecuencia en personas que usan ungüentos en la nariz», lo que puede conducir a una afección conocida como neumonía lipoidea.

Todos los tocoferoles pueden interrumpir de manera única la función del fluido que recubre la superficie de los pulmones.

«No se debe vaporizar la vitamina E, independientemente de su estructura química», dijo Eliana Golberstein Rubashkyn, química farmacéutica con sede en Nueva Zelanda y científica principal de Myriad Pharmaceuticals.

Se han documentado lesiones por inhalación de aceite de vitamina E relacionadas con drogas que se remontan al menos hasta el año 2000 .

Los pulmones enfermos aparecen nublados en la radiografía izquierda y transparentes después del tratamiento de un paciente sospechoso de VAPI en Utah.  (Cortesía de la Universidad de Utah)

Los pulmones enfermos aparecen nublados en la radiografía izquierda y transparentes después del tratamiento de un paciente sospechoso de VAPI en Utah. (Cortesía de la Universidad de Utah)

El acetato de tocoferilo puede agravar los problemas

La forma de acetato de aceite de vitamina E, tocoferil-acetato, puede empeorar las reacciones pulmonares.

Los tocoferoles se adhieren al líquido del revestimiento de los pulmones, llamado surfactante pulmonar . El tensioactivo pulmonar permite que el oxígeno se transfiera del aire a su cuerpo. Los tocoferoles sirven para bloquear la transferencia de gas necesaria.

«La vitamina E tiene la capacidad de integrarse en las membranas creando un recubrimiento sobre la capa de surfactante pulmonar», dijo Rubashkyn.

Es parte de una clase de aceites de «cadena larga» que pueden adherirse y agrupar el líquido pulmonar, dijo.

Vape Pen sospechoso de enfermedad pulmonar El tocoferil-acetato contiene un anillo de acetato (flecha 1) que mejora su afinidad de unión natural (flecha 2) por el líquido pulmonar.  (PubChem / Leafly)

El acetato de tocoferilo contiene un anillo de acetato (flecha 1) que mejora su afinidad natural por la unión (flecha 2) al líquido pulmonar. (PubChem / Leafly)

«El acetato de tocoferilo desestabiliza el frágil equilibrio liofilofílico de este surfactante pulmonar, lo que causa oclusión y afecta la penetración de gases y sustancias en las estructuras bronquiales y los alvéolos», dijo Rubashkyn.

Es como Saran envolviendo el interior de tus pulmones.

El resultado: las células pulmonares mueren. Ese daño puede iniciar una reacción desbocada del sistema inmune que se asemeja a la neumonía lipoidea, dijo. Esto puede ocurrir especialmente con altas dosis de acetato de tocoferilo, como en las formulaciones que se encuentran en un carrito de vape cortado en gran medida con el aceite. Y puede ocurrir incluso a temperaturas de vapeo relativamente bajas.

«El acetato de vitamina E, cuando se inhala, es probable que se acumule a niveles más altos en las [células inmunes pulmonares]», dijo el Dr. Jordt. “El acetato de vitamina E también puede oxidarse o quemarse cuando se calienta demasiado en un dispositivo de vapeo, produciendo químicos tóxicos en el vapor. Nuevamente, esto es hipotético, pero estos son mecanismos factibles «.

«Acetato o no acetato, la cadena larga que tiene la vitamina E y sus interacciones con las superficies de la membrana todavía es considerable», dijo Rubashkyn. «El acetato solo hace que la vitamina E sea más lipofílica».

Dumas de Rauly, presidente del Comité de Normas de Vaping de ISO y del Comité de Normas de Vaping de CEN, criticó públicamente el uso de acetato de vitamina E en MJBizDaily. «En ningún caso este es un producto que debes inhalar», dijo. «Cuando agrega productos como la vitamina E… cuando agrega diferentes tipos de solventes lipídicos a la mezcla, está haciendo que todo ese aceite sea más pegajoso, y esa pegajosidad creará estas enfermedades pulmonares que estamos viendo».

«La inhalación de grandes cantidades de lípidos provoca una respuesta inmune natural en el pulmón que intenta eliminar los químicos pero también puede causar las complicaciones que observamos en los pacientes», dijo el Dr. Jordt. “Los lípidos o hidrocarburos a menudo se acumulan en las células inmunes del pulmón, los macrófagos. Estas células tienen un trabajo importante en el pulmón, al absorber bacterias, virus y partículas tóxicas. Sin embargo, si no se controlan, atacan el tejido pulmonar y provocan una respuesta exagerada «.

Una célula inmune cargada de aceite extraída de un paciente con VAPI en Utah (izquierda).  A la derecha, un macrófago normal.  (Cortesía de Andrew Hansen, Jordan Valley Medical Center)

Raras células inmunes cargadas de aceite (macrófagos) extraídas de un paciente con VAPI en Utah (izquierda). A la derecha, un macrófago normal. (Cortesía de Andrew Hansen / Jordan Valley Medical Center)

Algunos comerciantes piensan que es seguro

Los comerciantes han demostrado pruebas inadecuadas de la seguridad del producto para la inhalación.

Constant Therapeutics of California confirmó a principios de esta semana que la compañía tiene una patente sobre el uso de alfa-tocoferol en un vape pen para pacientes con cannabis medicinal.

Constance Finley, fundadora de Constance Therapeutics, dijo que la desarrolló en consulta con un oncólogo y la ha visto utilizada por más de 5,500 pacientes enfermos de cáncer.

«No tenemos un solo caso reportado de insuficiencia pulmonar que haya llamado nuestra atención», dijo Finley.

Finley hizo una clara distinción entre el alfa-tocoferol que usa su compañía y el tocoferil-acetato que se encuentra en algunos cartuchos de vapores ilícitos, citando un  artículo del New York Times de 2013  y un artículo de investigación que muestra diferencias en la reacción pulmonar a diferentes tocoferoles. Finley dijo que considera que el acetato de tocoferilo no es seguro para usar en cualquier cartucho de vaporizador.

Drew Jones, fundador del fabricante de aditivos para cartuchos de vapor con sede en Oregon, el Sr. Extractor, le dijo a Leafly durante el fin de semana que el acetato de tocoferilo era uno de los ingredientes en el producto Clear Cut de su compañía. La compañía suspendió las ventas de Clear Cut a fines de la semana pasada.

Jones dijo que creía que el tocoferil-acetato era seguro según su hoja de seguridad de la FDA, que lo enumera como un nutriente . También presentó a Leafly una hoja de datos de seguridad comercial . Si bien la hoja de seguridad advierte sobre la inhalación, ninguno de los documentos especificaba nada sobre el vapeo, especialmente en altas concentraciones.

Jones también señaló los estudios de investigación de una molécula diferente en ratas , una molécula diferente en 17 ovejas y 33 personas que comieron acetato de tocoferilo pero no lo inhalaron como un gas a alta temperatura.

En marcado contraste, 38 niños de EE. UU. Murieron por inyecciones de aceite de vitamina E en 1984. Un estudio de seguimiento en cerdos mostró cómo altas cantidades de aceite desencadenan una respuesta inmune y pueden causar la muerte.

El aceite de vitamina E es rampante en el mercado ilícito

Múltiples operadores de la industria le dijeron a Leafly que el aceite de vitamina E apareció por primera vez en plumas de vapor en el mercado ilícito de cannabis en Los Ángeles a fines de 2018, en un producto llamado Honey Cut. Honey Cut Labs LLC de California está registrada en el Templo Joshua de Los Ángeles . Honey Cut podría solicitarse a través de un sitio web que fue retirado poco después de que Leafly lo identificara en un informe la semana pasada.

Honey Cut demostró ser tan popular como agente de corte de aceite de THC que a principios de 2019 aparecieron docenas de versiones de imitación y pronto comenzaron a aparecer en los cartuchos de vape del mercado callejero en todo el país.

Drew Jones estimó que más de 40 compañías vendieron sus propias versiones de un agente de corte de acetato de tocoferol. Estimó que podría estar en hasta el 60% de los carros de vapeo de los EE. UU., En comparación con casi ninguno el año anterior. Alex Dixon, CEO de Floraplex, que fabrica el espesante químico Uber Thick, le dijo a Leafly que hasta 50 millones de carros pueden contener los espesantes.

«Está en todas las tiendas del centro de Los Ángeles», dijo Jones. «Casi cualquier plataforma [de ventas en línea] que se te ocurra».

Funcionarios de Nueva York dijeron que Uber Thick presentó casi todo el acetato de tocoferilo. (Youtube)

Aceite de vitamina E permitido en la mayoría de los mercados legales.

Hasta ahora, la mayoría de los carros vape incautados en la investigación en curso sobre las lesiones pulmonares provienen del mercado ilícito. Las pruebas rigurosas en los mercados estatales impiden el uso de aditivos, pero no asegura absolutamente su ausencia. Las regulaciones en los mercados legales de cannabis para adultos no prohíben explícitamente muchos aditivos, incluidos los tocoferoles . Pero pueden hacerlo pronto. Una serie de agencias reguladoras estatales de cannabis se han esforzado por superar el brote de vapores pulmonares, y podrían estar considerando nuevas regulaciones de emergencia a la luz de la crisis de salud.

El profesional independiente de hoja, Max Savage Levenson, contribuyó a este informe.

TOMADO Y TRADUCIDO DE: https://www.leafly.com/news/health/vape-pen-lung-disease-vitamin-e-oil-explained
AUTOR: David Downs 11 de septiembre de 2019

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.