El vapeo envía temores sobre el cigarrillo

Matt Kilcoyne

Un nuevo documento del grupo de expertos neoliberales del Instituto Adam Smith dice que si el Gobierno del Reino Unido quiere lograr su objetivo de una generación libre de humo para 2030, necesitará un enfoque liberal para alternativas más seguras.

  • Gran Bretaña no debe sucumbir al mismo pánico moral en el vapeo que se ha visto en Estados Unidos.
  • Existe información errónea generalizada sobre el riesgo relativo de los cigarrillos electrónicos. Más de dos quintos (43%) de los fumadores del Reino Unido no creen que los cigarrillos electrónicos sean menos dañinos que los cigarrillos de tabaco.
  • Existe una correlación muy fuerte entre la reducción en el uso de cigarrillos y el aumento en el uso de cigarrillos electrónicos en los últimos años. Según las estimaciones de PHE, hasta 57,000 personas más han dejado de fumar al año debido a los cigarrillos electrónicos.
  • Hay 8,56 millones de fumadores en Gran Bretaña, 4,37 millones de fumadores han probado los cigarrillos electrónicos pero han vuelto a fumar, mientras que 2,88 millones de fumadores aún no han probado un producto de riesgo reducido. Esto significa que es necesario expandir la información y el acceso a productos de riesgo reducido como el tabaco caliente y las bolsas de nicotina oral.
  • Entre los jóvenes (16-24 años), la tasa de tabaquismo ha aumentado sustancialmente en los últimos años. En 2016, solo el 16.6% de los jóvenes fumaban cigarrillos, pero esto había aumentado al 23.6% en 2018. Desde 2016, el vapeo en este grupo de edad ha disminuido del 5.8% al 4.8%. 

Las preocupaciones recientes sobre la seguridad de vapear desde los EE. UU. No son motivo de preocupación para los usuarios del Reino Unido. Sin embargo, un nuevo informe del Instituto Adam Smith argumenta que Gran Bretaña está en riesgo de un pánico moral similar al vapear como se ve en el estanque este verano.

A principios de este año, un grupo de personas desarrolló lesiones pulmonares graves y repentinas después del uso de cigarrillos electrónicos y varias muertes se han relacionado con esto. Después de estos informes, la respuesta del Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos que desalienta la venta y el uso de cigarrillos electrónicos propagó un pánico moral sin fundamento científico. La causa, según el documento, es probable que haya sido el uso de líquidos electrónicos no regulados del mercado negro que contienen THC (el ingrediente psicoactivo del cannabis) y otras sustancias químicas. 

A medida que el uso de cigarrillos electrónicos ha aumentado en el Reino Unido, el número de fumadores de cigarrillos tradicionales ha disminuido notablemente. Desde 2012, el número de fumadores ha disminuido en 2 millones, mientras que el uso de cigarrillos electrónicos ha aumentado de 800,000 a 3.2 millones de personas en 2018. Más de la mitad de los vapers son ex fumadores, con casi cuatro de cada diez usuarios duales y menos de uno en diez provenientes de un entorno para no fumadores. 

Este cambio ha tenido importantes beneficios para quienes solían fumar. Según las estimaciones de PHE, hasta 57,000 personas más han dejado de fumar al año debido a los cigarrillos electrónicos. 

Pero el Instituto Adam Smith dice que Gran Bretaña corre el riesgo de retroceder si no mantenemos el ritmo y promovemos el cambio a productos más seguros, lo que incluye alentar una mayor comprensión y un enfoque amigable para el tabaco calentado y las bolsas de nicotina oral. Más de cuatro de cada diez fumadores no saben que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos para la salud que los cigarrillos de tabaco quemados tradicionales. 

Lejos de los temores de que los cigarrillos electrónicos sean una puerta de entrada causal para fumar, el informe señala evidencia de que los jóvenes están tomando cigarrillos tradicionales a tasas alarmantes nuevamente, mientras que relativamente pocos optan por los cigarrillos electrónicos. 

El grupo de expertos de libre mercado sugiere siete ideas que el gobierno podría querer implementar si quieren lograr su objetivo declarado de una sociedad libre de humo para 2030: 

  1. Desarrollar un conjunto de declaraciones genéricas de propiedades saludables que puedan ser utilizadas por los vendedores de cigarrillos electrónicos regulados para publicitar productos; 
  2. Investigación independiente de la Comisión para desarrollar la base de evidencia en relación con los productos de tabaco calentados, con el fin de permitir una comunicación precisa de esta información por parte de los vendedores;
  3. Reformar los elementos contraproducentes de la Directiva de productos de tabaco de la UE después del Brexit; 
  4. Implementar impuestos basados ​​en el riesgo para incentivar el cambio a productos de riesgo reducido, basándose en la creación de una categoría de impuestos separada para el tabaco calentado; 
  5. Legalizar el snus post-Brexit con un marco regulatorio sensible; 
  6. Alentar al NHS a asumir un papel de liderazgo en la promoción de la reducción del daño del tabaco en los fideicomisos; 
  7. Permita inserciones de paquetes de cigarrillos que publiciten exclusivamente productos de riesgo reducido.
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Daniel Pryor, autor del informe y jefe de programas del Instituto Adam Smith, dijo:

“Vaping es una historia de éxito británica. Brinda a muchos fumadores una alternativa efectiva y menos dañina a los cigarrillos. La innovación en el mercado libre y la regulación sensata están reduciendo la demanda de cigarrillos y salvando vidas, al tiempo que conservan la elección del consumidor. Pero hay mucho margen de mejora, ya que millones de fumadores aún no han probado el vaporizador y millones más lo han intentado, pero volvieron a fumar. Si el Gobierno quiere alguna posibilidad de lograr una sociedad ‘libre de humo’ para 2030, necesitamos implementar urgentemente políticas que fomenten el cambio de fumar a vapear, y dar a los fumadores que no les gusta más más opciones para cambiar a otros productos más seguros. «

Matthew Lesh, jefe de investigación del Instituto Adam Smith, dice: 

“Los cigarrillos electrónicos son una innovación que salva vidas y ayuda a las personas a dejar de fumar, pero hay mucho más por recorrer. Si el Gobierno se toma en serio la salud pública, debe adoptar un enfoque liberal para la reducción de daños. Esto significa combatir la información errónea sobre el daño de los cigarrillos electrónicos y aprovechar el potencial de los productos de riesgo reducido, como el tabaco caliente y las bolsas de nicotina oral «.

Notas para los editores:  

Para más comentarios o para concertar una entrevista, comuníquese con Matt Kilcoyne, matt@adamsmith.org | 07904 099599.

El Adam Smith Institute es un grupo de expertos neoliberales de libre mercado con sede en Londres. Aboga por políticas públicas clásicamente liberales para crear un mundo más rico y más libre.

Tomado y traducido: https://www.adamsmith.org/news/send-vape-fears-up-in-smoke

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