¿La vaporización de PG ayudaría a reducir, desactivar o matar en algún grado el coronavirus en el aire?

Chris Price, 26 de febrero, 2020.

El PG o propilenglicol, se ha utilizado e investigado como antimicrobiano durante más de 70 años, desde la década de 1940, fecha en la cual se ha demostrado que se encuentra entre los asesinos de patógenos en el aire más efectivos que existen, cuando se dispersa como un aerosol.

Esta es una de las 3 razones por las que se usó durante muchas décadas como agente de tratamiento de agua en las plantas de aire acondicionado de los grandes edificios:

  • Mata los patógenos en el aire, mejor que cualquier otro agente de vapor.
  • Tiene un punto de congelación muy bajo y, por lo tanto, califica como agente anticongelante en el agua.
  • Es uno de los glicoles no tóxicos: algunos son inofensivos (PG, PEG por ejemplo); algunos son tóxicos (por ejemplo, DEG).
  • PG y PEG se han utilizado en medicamentos durante décadas; Encontrará PEG en muchas preparaciones, actualmente.

Cuando se usó PG como tratamiento de aire en forma de aerosol y vapor en salas de hospital, se descubrió que reducía las infecciones bacterianas y virales en el aire en un 95%. Más tarde se demostró que el PG mata a los patógenos en el aire cuando se agrega una concentración de 0.5 ppm, es decir, 1 parte por 2 millones. Esta eficacia extraordinaria nunca se ha explicado completamente hasta el día de hoy.

Enfermedad del legionario

Esta enfermedad es una infección de los pulmones y las vías respiratorias, debido al patógeno Legionella pneumophila, encontrado en los sistemas de suministro de agua y pueden sobrevivir en ambientes cálidos, húmedos y sistemas de aire acondicionado que existen en edificaciones grandes, como los hospitales.

Cuando esto se convirtió en un problema grave, se descubrió que el mantenimiento deficiente (o nulo) de la planta de aire acondicionado del edificio era la responsable: la mezcla de agua con PG no había cambiado y se había contaminado durante varios años (o décadas). Al renovar el agua y sus agentes de tratamiento, como el PG, resolvió el problema.

Esencialmente, esto indica que las personas en grandes edificios respiran partículas en el aire en forma de aerosol de la planta de aire acondicionado: inhalan vapor de agua, patógenos o moléculas de PG, dependiendo del estado de mantenimiento de la planta de aire acondicionado.

Excipientes

PG se utilizó durante décadas como excipiente (solvente, portador) en medicamentos inhalables de todo tipo, como inhaladores para el asma, y ​​para ciclosporina en pacientes con trasplante de pulmón postoperatorio; y para medicamentos inyectables que no son miscibles (que no se pueden mezclar con agua) como el diazepam. Está comprobado que es inofensivo para inhalación, la inyección o la ingestión. Hay problemas menores de intolerancia (con efectos secundarios), aunque los más graves son poco frecuentes.

Hoy en día todavía se usa para estos fines, pero con menos frecuencia, otros excipientes se han vuelto populares. Esto está en parte relacionado con el principal problema de intolerancia y los efectos secundarios del PG: es fuertemente higroscópico («succiona y atrae» el agua) y seca la garganta incómodamente para algunas personas cuando la inhalan. Además, un pequeño número de personas están sujetas a picazón en la piel a niveles de dosis altas de PG, algunos experimentan un empeoramiento del tinnitus (zumbido en los oídos), cuando se súper dosifica (como hace unos años se usaba en los porcentajes en los eliquids de vapeo, que generalmente eran elevados ​​en PG).

Hoy en día, la mayoría de los eliquids de vapeo se basan en glicerol (también conocido como glicerina vegetal o VG), ya que es más amigable para la garganta. El mismo proceso se puede ver con medicamentos inhalables; vea Dow Optim, por ejemplo: un glicerol sintético para medicamentos inhalables, que ahora reemplaza a otros solventes.

El PG en sí, como vemos, es bactericida y virucida (mata a todos los patógenos); el glicerol es bacteriostático (puede permitir que existan patógenos, pero no aumentar). Ambos son alcoholes, como puede verse por el sufijo -ol en glicol y glicerol. No son productos químicos drásticamente diferentes, como puede verse en una versión común de sus nombres químicos: propano 1,2 diol y propano 2,3 triol.

El PG tiene un efecto similar al etanol cuando se ingiere en grandes cantidades: causa intoxicación, con un efecto de aproximadamente el 50% según los informes. De lo contrario, es seguro consumirlo, por lo que se usa como anticongelante de invierno apto para mascotas, usándolos en lavabos y botes donde se espera que un perro lama el agua.

Sin embargo, los gatos tienen una química sanguínea diferente a la de muchos otros animales y se verán perjudicados por grandes cantidades de PG ingeridos, a diferencia de los humanos y los perros. Por lo tanto, el PG puede usarse como un retenedor de humedad en la comida para perros (y en la comida para humanos), pero no en la comida para gatos.

Especulación en referencia al COVID-19

Parece bastante posible que unas pocas gotas de PG espolvoreadas sobre una mascarilla, que de otro modo no sería tan efectiva, podría ser mejor que nada. Esto se puede afirmar, después de todo lo que se sabe del PG. Se puede comprar en la farmacia local como Propylene Glycol BP (en el Reino Unido); o como Propylene Glycol EP (en la UE); o en la farmacia cercana como Propylene Glycol USP (en los EE. UU.) y como Propilenglicol USP (en Ecuador y toda América Latina).

Ahora, si usas el PG para humidificar el ambiente, recuerda que debes tomar más líquidos, debido al efecto de secado de garganta que algunas personas experimentan.

Tomado, traducido y adecuado de Quora.com

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